Les dents de la mer n'est pas que du cinéma

Les dents de la mer n’est pas que du cinéma

Le film « Les dents de la mer » de Steven Spielberg est inspiré de faits réels. En 1916, une attaque de requin sema la panique dans le New Jersey, tuant 4 personnes. La capture d’un requin blanc permit de retrouver des restes humains dans son estomac, mais les attaques auraient pu venir de plusieurs requins. Ces attaques ont inspiré Peter Benchley pour l’écriture de son roman, Jaws, que Spielberg adaptera au cinéma.

Les attaques de requins sur la côte du New Jersey de 1916 sont une série d’attaques de requins le long de la côte du New Jersey, aux États-Unis, entre le 1er et le 12 juillet 1916, au cours desquelles quatre personnes sont tuées et une autre blessée. Les incidents se produisent lors d’une vague de chaleur estivale mortelle et d’une épidémie de polio aux États-Unis qui conduisent des milliers de personnes dans les stations balnéaires de la côte du New Jersey. Depuis 1916, les chercheurs débattent des espèces de requins responsables et du nombre d’animaux impliqués, le grand requin blanc et le requin taureau étant les plus fréquemment cités.

La réaction personnelle et nationale aux décès entraine une vague de panique qui conduit à des chasses au requin visant à éradiquer la population de requins mangeurs d’hommes et à protéger les économies des communautés balnéaires du New Jersey. Les stations balnéaires entourent leurs plages publiques de filets en acier pour protéger les nageurs. Les connaissances scientifiques sur les requins avant 1916 sont basées sur des conjectures et des spéculations. Les attaques forcent les ichtyologistes à réévaluer les croyances communes sur les capacités des requins et la nature des attaques de requins.

Les attaques de Jersey Shore entrent immédiatement dans la culture populaire américaine, où les requins deviennent des caricatures dans des caricatures éditoriales représentant un danger. Les attaques deviennent le sujet de documentaires pour History Channel, National Geographic Channel et Discovery Channel, qui diffusent 12 Days of Terror et l’épisode de Shark Week Blood in the Water.

Entre le 1er et le 12 juillet 1916, cinq personnes sont attaquées le long de la côte du New Jersey par des requins. Une seule des victimes survit. La première attaque majeure a lieu le samedi 1er juillet à Beach Haven, une station balnéaire établie sur l’île de Long Beach au large de la côte sud du New Jersey. Charles Epting Vansant, 23 ans, de Philadelphie, est en vacances à l’ hôtel Engleside avec sa famille. Avant le dîner, Vansant décide de se baigner rapidement dans l’Atlantique avec un Chesapeake Bay Retriever qui joue sur la plage. Peu de temps après être entré dans l’eau, Vansant commence à crier. Les baigneurs pensent qu’il appelle le chien, mais un requin mord en fait les jambes de Vansant. Il est sauvé par un sauveteur Alexander Ott et le spectateur Sheridan Taylor, qui affirment que le requin le suit jusqu’à la rive alors qu’ils tirent le Vansant saignant de l’eau. La cuisse gauche de Vansant est dépouillée de sa chair. Il saigne à mort sur le bureau du directeur de l’hôtel Engleside à 18 h 45.

Malgré l’attaque de Vansant, les plages de la côte du New Jersey restent ouvertes. Des observations de grands requins essaimant au large des côtes du New Jersey sont signalées par des capitaines de mer entrant dans les ports de Newark et de New York, mais sont rejetées. La deuxième attaque majeure se produit le jeudi 6 juillet 1916, dans la station balnéaire de Spring Lake, New Jersey, à 72 km au nord de Beach Haven. La victime est Charles Bruder, 27 ans, capitaine de cloche suisse à l’hôtel Essex & Sussex. Bruder est attaqué alors qu’il nage à 130 mètres du rivage. Un requin le mord à l’abdomen et lui coupe les jambes. Le sang de Bruder rend l’eau rouge. Après avoir entendu des cris, une femme informe deux sauveteurs qu’un canot avec une coque rouge a chaviré et flotte juste à la surface de l’eau. Les sauveteurs Chris Anderson et George White rament à Bruder dans un canot de sauvetage et réalisent qu’il a été mordu par un requin. Ils le tirent de l’eau, mais il saigne à mort sur le chemin du rivage. Selon le New York Times , les femmes [étaient] affolées [et se sont évanouies] alors que le corps mutilé de [Bruder] … [avait été] ramené à terre. Les clients et les employés de l’Essex & Sussex et des hôtels voisins collectent des fonds pour la mère de Bruder en Suisse.

Les deux prochaines attaques majeures ont lieu dans le ruisseau Matawan, près de la ville de Keyport, le mercredi 12 juillet. Située à 48 km au nord de Spring Lake et à l’intérieur de la baie de Raritan, Matawan ressemblait à une ville du Midwest plutôt qu’à une station balnéaire de l’Atlantique. L’emplacement de Matawan en faisait un site peu probable pour les interactions entre les requins et les humains. Lorsque Thomas Cottrell, capitaine de la marine et résident de Matawan, repère un requin de 2,4 mètres de long dans le ruisseau, la ville le renvoie. Vers 14 h, un groupe de garçons locaux, dont le jeune Lester Stilwell, 11 ans, jouent ensemble dans le ruisseau. L’un des garçons a amené son chien de compagnie, qui nage également avec eux. Dans une zone appelée Wyckoff Dock, ils voient ce qui semble être une vieille planche noire battue par les intempéries ou une bûche altérée. Une nageoire dorsale apparait dans l’eau et les garçons réalisent que c’est un requin. Avant que Stilwell ne puisse grimper du ruisseau, le requin le tire sous l’eau.

Les garçons courent en ville pour demander de l’aide et plusieurs hommes, dont l’homme d’affaires local Watson Stanley Fisher, 24 ans, viennent enquêter. Fisher et d’autres plongent dans le ruisseau pour trouver Stilwell, le croyant avoir subi une crise. Après avoir localisé le corps du garçon et tenté de retourner sur le rivage, Fisher est également mordu par le requin devant les habitants, perdant Stilwell dans le processus. Sa cuisse droite est gravement blessée et il saigne à mort à l’hôpital Monmouth Memorial à Long Branch à 17h30. Le corps de Stilwell est retrouvé à 46 m en amont du quai Wyckoff le 14 juillet.

La cinquième et dernière victime, Joseph Dunn, 14 ans, de New York est attaquée à 800 mètres du quai Wyckoff près de 30 minutes après les attaques fatales contre Stilwell et Fisher. Le requin lui mord la jambe gauche, mais Dunn est sauvé par son frère et ami après une bataille acharnée contre le requin. Joseph Dunn est emmené à l’hôpital universitaire Saint Peter’s au Nouveau-Brunswick. Il se remet de la morsure et est libéré le 15 septembre 1916.

Alors que les médias nationaux descendent sur Beach Haven, Spring Lake et Matawan, les attaques de Jersey Shore déclenchent une panique chez les requins. Selon Capuzzo, cette panique est inégalée dans l’histoire américaine, balayant le long des côtes de New York et du New Jersey et se propageant par téléphone et sans fil , lettre et carte postale. Au début, après l’incident de Beach Haven, les scientifiques et la presse ne blâment qu’à contrecœur la mort de Charles Vansant sur un requin. Le New York Times rapporte que Vansant a été gravement mordu dans les vagues … par un poisson, vraisemblablement un requin.  Pourtant, le commissaire d’État du poisson de Pennsylvanie et ancien directeur de L’Aquarium de Philadelphie James M. Meehan affirme dans le grand livre de Philadelphie que le requin s’attaque au chien et a mordu Vansant par erreur. Il met spécifiquement l’accent sur la menace posée par les requins aux humains :

Malgré la mort de Charles Vansant et le rapport [de] deux requins ayant été capturés récemment dans ce voisinage, je ne pense pas qu’il y ait une raison pour que les gens hésitent à aller se baigner sur les plages par peur des mangeurs d’hommes. Les informations concernant les requins sont indéfinies et je crois à peine que Vansant a été mordu par un mangeur d’hommes. Vansant était dans les vagues en train de jouer avec un chien et il se peut qu’un petit requin ait dérivé à marée haute et ait été abandonné par la marée. Incapable de se déplacer rapidement et sans nourriture, il était entré pour mordre le chien et avait cassé l’homme en passant.

La réaction des médias à la deuxième attaque est plus sensationnelle. De grands journaux américains tels que le Boston Herald, le Chicago Sun-Times, le Philadelphia Inquirer, le Washington Post et le San Francisco Chronicle placent l’histoire en première page. Le titre du New York Times dit : Shark tue le baigneur au large de Jersey Beach. La panique croissante coûte aux propriétaires de stations balnéaires du New Jersey environ 250 000 $ en perte de tourisme, et les bains de soleil diminuent de 75% dans certaines régions. Une conférence de presse est convoquée le 8 juillet 1916, au Musée américain d’histoire naturelle, avec des scientifiques Frédéric Augustus Lucas, John Treadwell Nichols et Robert Cushman Murphy en tant que panélistes. Pour calmer la panique croissante, les trois hommes soulignent qu’une troisième rencontre avec un requin est peu probable, bien qu’ils soient surpris que les requins aient mordu qui que ce soit. Néanmoins, Nichols – le seul ichtyologiste du trio – avertit les nageurs de rester près du rivage et de profiter des zones de baignade en filet installées sur les plages publiques après la première attaque.

Les observations de requins augmentent le long de la côte médio-atlantique après les attaques. Le 8 juillet, des bateaux à moteur armés patrouillant sur la plage de Spring Creek pourchassent un animal qu’ils pensent être un requin, et la plage d’Asbury Avenue à Asbury Park est fermée après que le maître-nageur Benjamin Everingham prétend avoir battu un requin de 4 m de long avec une rame. Des requins sont repérés près de Bayonne, New Jersey ; Rocky Point, New York ; Bridgeport, Connecticut ; Jacksonville, Floride ; et Mobile, en Alabama , et un chroniqueur de Field & Stream capture un requin banc de sable dans les vagues de Beach Haven. L’actrice Gertrude Hoffmann nage sur la plage de Coney Island peu de temps après le décès de Matawan lorsqu’elle affirme avoir rencontré un requin. Le New York Times note que Hoffman avait la présence d’esprit de se rappeler qu’elle avait lu dans le Times qu’un baigneur peut effrayer un requin en éclaboussant, et elle a battu l’eau furieusement. Hoffman est certaine qu’elle va être dévorée par le mangeur d’hommes de Jersey, mais admet plus tard qu’elle n’est pas sûre … si elle avait eu ses ennuis pour rien ou avait à peine échappé à la mort.

Les gouvernements locaux du New Jersey font des efforts pour protéger les baigneurs et l’économie des requins mangeurs d’hommes. La quatrième Beach Avenue à Asbury Park est entourée d’un acier – wire – maille clôture et patrouillée par bateaux à moteur armés. C’est resté la seule plage ouverte après l’incident d’Everingham. Après les attaques contre Stilwell, Fisher et Dunn, les habitants de Matawan tapissent le ruisseau Matawan de filets et font exploser de la dynamite pour tenter d’attraper et de tuer le requin. Le maire de Matawan, Arris B.Henderson, ordonne au Matawan Journal d’imprimer des affiches recherchées offrant une récompense de 100 $ à quiconque tue un requin dans le ruisseau. Malgré les efforts de la ville, aucun requin n’est capturé ni tué dans le ruisseau Matawan.

Les communautés de villégiature le long de la côte du New Jersey demandent au gouvernement fédéral d’aider les efforts locaux pour protéger les plages et chasser les requins. La Chambre des représentants affecte 5 000 $ pour éradiquer la menace des requins du New Jersey, et le président Woodrow Wilson prévoit une réunion avec son cabinet pour discuter des attaques mortelles. Le secrétaire au Trésor William Gibbs McAdoo suggère que la Garde côtière soit mobilisée pour patrouiller sur la côte du New Jersey et protéger les bains de soleil. Des chasses au requin suivent sur les côtes du New Jersey et de New York. Comme la Constitution d’Atlanta rapporte le 14 juillet, Des chasseurs de requins armés dans des bateaux à moteur ont patrouillé les côtes de New York et du New Jersey aujourd’hui tandis que d’autres bordaient les plages dans un effort concerté pour exterminer les mangeurs d’hommes... Le gouverneur du New Jersey James Fairman Fielder et les municipalités locales offrent des primes aux individus chassant les requins. Des centaines de requins sont capturés sur la côte est à la suite des attaques. La chasse au requin de la côte Est est décrite comme la plus grande chasse aux animaux de l’histoire.

Après le deuxième incident, les scientifiques et le public commencent à présenter des théories pour expliquer quelles espèces de requins sont responsables des attaques de la côte du New Jersey ou si plusieurs requins sont impliqués. Lucas et Nichols proposent qu’un requin-voleur nageant vers le nord soit responsable. Ils pensent qu’il finira par arriver le long de la côte de New York : À moins que le requin ne passe par le port et ne traverse le nord par Hell Gate et Long Island Sound , on supposait qu’il nagerait le long de la rive sud de Long Island et des premières eaux profondes l’entrée qu’il atteindra sera la baie de la Jamaïque.

Les témoins du décès de Beach Haven estiment que le requin mesure 3 mètres de long. Un capitaine de mer qui voit l’événement a cru qu’il s’agit d’un requin espagnol chassé de la mer des Caraïbes des décennies plus tôt par des bombardements pendant la guerre hispano-américaine. Plusieurs pêcheurs affirment avoir attrapé le mangeur d’hommes de Jersey dans les jours qui suivent les attaques. Un requin bleu est capturé le 14 juillet près de Long Branch, et quatre jours plus tard, le même Thomas Cottrell qui a vu le requin dans le ruisseau Matawan déclare avoir capturé un requin banc de sable avec un filet maillant près de l’embouchure du ruisseau.

Le 14 juillet, le taxidermiste de Harlem et dompteur de lion de Barnum et Bailey, Michael Schleisser, attrape un requin de 2,3 m, 147 kg alors qu’il pêche dans la baie de Raritan, à seulement quelques kilomètres de l’embouchure du ruisseau Matawan. Le requin coule presque le bateau avant que Schleisser ne le tue avec une rame cassée. Quand il ouvre le ventre du requin, il enlève une matière charnue et des os suspects qui occupent environ les deux tiers d’une caisse à lait et pesaient ensemble quinze livres. Les scientifiques identifient le requin comme un jeune grand blanc et les restes ingérés comme humains. Schleisser monte le requin et l’expose dans la fenêtre d’un Manhattan boutique sur Broadway, mais il est perdu plus tard. La seule photographie survivante apparait dans le Bronx Home News.

Aucune autre attaque n’est signalée le long de la côte du New Jersey à l’été 1916 après la capture du grand requin blanc de Schleisser. Murphy et Lucas déclarent que le grand blanc est le mangeur d’hommes de Jersey.

Des individus sceptiques, cependant, proposent des hypothèses alternatives, y compris des opinions suggérant un auteur non-requin et même l’influence des événements en cours associés à la Première Guerre mondiale.

Dans une lettre au New York Times, Barrett P. Smith de Sound Beach, New York, à plus de 217 km de l’autre côté de Long Island, écrit :

Après avoir lu avec beaucoup d’intérêt le récit de la mort au large de Spring Lake, New Jersey, je voudrais faire une suggestion quelque peu contraire à la théorie des requins. Les scientifiques pensent qu’il est très peu probable qu’un requin soit responsable, et beaucoup de gens croient cependant qu’il est beaucoup plus probable que l’attaque ait été commise par une tortue de mer . Les scientifiques ont passé beaucoup de temps en mer et le long des côtes, et ont à plusieurs reprises vu des tortues assez grandes pour infliger de telles blessures. Ces créatures ont une disposition vicieuse, et lorsqu’elles sont ennuyées, elles sont extrêmement dangereuses à approcher, et c’est une théorie courante que Bruder peut en avoir dérangé une pendant qu’elle dormait sur ou près de la surface.

Une autre lettre à The New York Times accuse l’infestation de requin sur les manœuvres des allemands U-bateaux près de la côte est de l’ Amérique. L’écrivain anonyme déclare : Ces requins ont peut-être dévoré des corps humains dans les eaux de la zone de guerre allemande et suivi des paquebots sur cette côte, ou même suivi le Deutschland elle-même, s’attendant au nombre habituel de noyades d’hommes, de femmes et d’enfants. L’écrivain conclut : Cela expliquerait leur audace et leur soif de chair humaine.

Des décennies plus tard, il n’y a pas de consensus parmi les chercheurs sur l’enquête et les conclusions de Murphy et Lucas. Richard G. Fernicola publie deux études sur l’événement, et note qu’il existe de nombreuses théories derrière les attaques du New Jersey, et toutes ne sont pas concluantes. Des chercheurs tels que Thomas Helm, Harold W. McCormick, Thomas B. Allen, William Young, Jean Campbell Butler et Michael Capuzzo sont généralement d’accord avec Murphy et Lucas. Cependant, la National Geographic Society rapporte en 2002 que certains experts suggèrent que le grand blanc peut en fait ne pas être responsable de la plupart des attaques épinglées sur l’espèce. Ces personnes disent que le véritable coupable derrière bon nombre des incidents signalés – y compris les fameuses attaques de requins de 1916 à New Jersey qui a peut-être servi d’inspiration à Jaws – peut-être le requin taureau le moins connu.

Les biologistes George A. Llano et Richard Ellis suggèrent qu’un requin taureau aura pu être responsable des attaques fatales du Jersey Shore. Les requins taureaux nagent de l’océan dans les rivières et les ruisseaux d’eau douce et attaquent des gens du monde entier. Dans son livre Sharks : Attacks on Man, Llano écrit :

L’un des aspects les plus surprenants des attaques du ruisseau Matawan était la distance par rapport au large. Ailleurs dans le livre, on trouve des récits d’interactions bien documentées entre le requin et l’homme à Ahwaz, en Iran, 140 km en amont de la mer. Il peut également être intéressant de noter que les requins vivent dans le lac Nicaragua , un plan d’eau douce, et en 1944, une prime a été offerte pour les requins d’eau douce morts, car ils avaient tué et gravement blessé des baigneurs de lac récemment.

Ellis souligne que le grand blanc est une espèce océanique et que le requin de Schleisser a été pêché dans l’océan. Le trouver nageant dans un ruisseau de marée est pour le moins inhabituel et peut-être même impossible. Le requin taureau, cependant , est tristement célèbre pour ses méandres d’eau douce, ainsi que pour sa nature pugnace et agressive. Il admet que le requin taureau n’est pas une espèce commune dans les eaux du New Jersey, mais il est plus fréquent que le blanc.

Dans une interview avec Michael Capuzzo, l’ichtyologiste George H. Burgess présume: L’espèce impliquée a toujours été douteuse et continuera probablement à générer un débat animé. Burgess, cependant, n’écarte pas le grand blanc :

Le taureau attire beaucoup de votes car l’emplacement, le ruisseau Matawan, suggère des eaux saumâtres ou douces, un habitat que les taureaux fréquentent et que les blancs évitent. Cependant, notre examen du site révèle que la taille du ruisseau, sa profondeur et son régime de salinité étaient plus proches d’une échappée marine et qu’un blanc assez petit aurait clairement pu errer dans la région. Puisqu’un requin blanc de taille appropriée avec des restes humains dans son estomac a été capturé à proximité peu de temps après les attaques, il semble probable que ce soit le requin impliqué dans au moins les décès de Matawan. La séquence temporelle et géographique des incidents suggère également que des attaques antérieures auraient pu impliquer le même requin.

Les victimes des attaques de 1916 sont répertoriées dans le dossier international des attaques de requins – dont Burgess est le directeur – en tant que victimes d’un grand blanc.

La présence accrue d’humains dans l’eau s’est avérée être un facteur dans les attaques : Alors que la population humaine mondiale continue d’augmenter d’année en année, l’intérêt pour les loisirs aquatiques augmente également. Le nombre d’attaques de requins dans une année ou une région donnée est fortement influencé par le nombre de personnes entrant dans l’eau. Cependant, la probabilité qu’un requin ait été impliqué est contestée. Des scientifiques tels que Victor M. Coppleson et Jean Butler, s’appuyant sur des preuves présentées par Lucas et Murphy en 1916, affirment qu’un seul requin est responsable. D’autre part, Richard Fernicola note que 1916 est une année de requin, car les pêcheurs et les capitaines signalent des centaines de requins nageant dans la région médio-atlantique des États-Unis. Ellis remarque qu’essayer de rendre les faits tels que nous les connaissons conformes à la théorie du » requin voyou, c’est étirer le sensationnalisme et la crédibilité au-delà des limites raisonnables. Il admet : Les preuves ont disparu depuis longtemps, et nous ne saurons jamais vraiment si c’était un requin ou plusieurs, une espèce ou une autre, qui était responsable.

En 2011, une étude plus approfondie a été menée dans le canal Smithsonian de la véritable histoire : Les mâchoires. Le documentaire examine de plus près la série d’événements sous différents angles. Il a été démontré dans les attaques de Matawan Creek, par exemple, que la pleine lune du cycle lunaire, qui aurait coïncidé avec les attaques, aurait augmenté la salinité dans l’eau de plus du double quelques heures seulement avant la marée haute. Cela soutiendrait la théorie selon laquelle un grand blanc aura pu être responsable. D’autres preuves telles que la blessure de Joseph Dunn suggèrent que le type de morsure est plus probablement fait par un requin taureau que par un grand blanc, ce qui conduit certains à croire que plus d’un requin était probablement impliqué dans les cinq incidents.

Avant 1916, les savants américains doutent que les requins blessent mortellement une personne vivante dans les eaux tempérées du nord-est des États-Unis sans provocation. Un scientifique sceptique écrit : Il y a une grande différence entre être attaqué par un requin et mordu par un. Il pense que les requins emmêlés dans des filets de pêche ou se nourrissant de charognes pouvaient mordre accidentellement un humain à proximité. En 1891, le banquier et aventurier millionnaire Hermann Oelrichs offre une récompense de 500 $ au New York Sun pour un cas authentifié d’un homme ayant été attaqué par un requin dans [les] eaux tempérées au nord de Cape Hatteras, en Caroline du Nord. Il veut la preuve que dans les eaux tempérées, même un homme, une femme ou un enfant, de son vivant, a été attaqué par un requin. La récompense n’est pas réclamée et les scientifiques restent convaincus que la côte supérieure orientale des États-Unis est habitée par des requins inoffensifs.

Les universitaires sont sceptiques quant au fait qu’un requin peut causer des blessures mortelles aux victimes humaines. L’ichtyologiste Henry Weed Fowler et le conservateur Henry Skinner de l’ Académie des sciences naturelles de Philadelphie affirment que les mâchoires d’un requin n’ont pas le pouvoir de couper une jambe humaine en une seule bouchée. Frédéric Lucas, directeur du Musée américain d’histoire naturelle, se demande si un requin, même aussi grand que 9 m, peut casser un os humain. Il déclare au Philadelphia Inquirer au début de 1916 qu’il est au-delà du pouvoir même du plus grand Carcharodon pour couper la jambe d’un homme adulte. Lucas résume son argument en soulignant la récompense non réclamée d’Oelrichs et que les chances d’être mordu par un requin étaient infiniment inférieures à celles d’être frappé par la foudre et qu’il n’y a pratiquement aucun danger de une attaque d’un requin sur nos côtes.

Les attaques de Jersey Shore obligent les scientifiques des États-Unis à réviser leurs hypothèses selon lesquelles les requins sont timides et impuissants. En juillet 1916, l’ichtyologiste et rédacteur en chef de la National Geographic Society Hugh McCormick Smith publie un article dans le Newark Star-Eagle décrivant certaines espèces de requins comme inoffensives comme les colombes et d’autres l’incarnation de la férocité. Il poursuit : L’un des requins les plus prodigieux et peut-être le plus redoutable est le mangeur d’hommes, Carcharodon carcharias [grand blanc]. Il parcourt toutes les mers tempérées et tropicales, et partout est un objet d’effroi. Sa longueur maximale est de quarante pieds et ses dents sont de 76 mm de long.

À la fin de juillet 1916, John Nichols et Robert Murphy prennent le grand blanc plus au sérieux. Dans Scientific American, Murphy écrit que le requin blanc est peut-être le plus rare de tous les requins remarquables… leurs habitudes sont peu connues, mais on dit qu’ils se nourrissent dans une certaine mesure de grosses tortues de mer… À en juger par sa constitution physique , il n’hésiterait pas à attaquer un homme en eau libre.  Il conclut que parce qu’il est évident que même un requin blanc relativement petit, pesant deux ou trois cents livres, pourrait facilement casser les plus gros os humains par une secousse de son corps, après avoir mordu à travers la chair.

Robert Murphy et John Nichols ont écrit en octobre 1916 :

Il y a quelque chose de particulièrement sinistre dans le maquillage du requin. La vue de sa nageoire sombre et maigre [dorsale] coupant paresseusement des zigzags à la surface d’une mer d’été calme et étincelante, puis se glissant hors de vue pour ne plus apparaître, suggère un esprit mauvais. Son visage lorgnant, sans menton, sa grande bouche avec ses rangées de dents en forme de couteau, qu’il connaît trop bien pour être utilisé sur l’équipement du pêcheur; la fureur implacable avec laquelle, quand sa dernière heure est venue, il se précipite sur le pont et s’en prend à ses ennemis; sa ténacité, sa vitalité brutale et nerveuse et son insensibilité aux blessures physiques ne parviennent pas à susciter l’admiration que l’on ressent pour le poisson bleu , le thon ou le saumon gastronomique fringant, brillant, destructeur et gastronomique.

Après les attaques de Matawan, Frédéric Lucas admet en première page du New York Times qu’il a sous-estimé les requins. Le journal rapporte que la principale autorité sur les requins dans ce pays a douté que n’importe quel requin ait jamais attaqué un être humain et a publié ses doutes, mais les cas récents ont changé son point de vue. Nichols documente plus tard la présence du grand requin blanc dans son étude biologique Fishes of the Vicinity of New York City, Carcharodon carcharias White Shark. Man-eater. Accidental in summer. June au 14 juillet 1916.

Alors que les requins étaient auparavant considérés comme inoffensifs, après les attaques de la côte de Jersey en 1916, le balancier de l’opinion publique bascule à l’autre extrême, et les requins sont rapidement considérés non seulement comme des machines à manger, mais aussi comme des tueurs intrépides et impitoyables.

Après le premier décès, les caricaturistes de journaux commencent à utiliser des requins comme caricatures pour des personnalités politiques, des sous-marins allemands, la moralité et la mode victoriennes, la polio et la vague de chaleur meurtrière qui menace le nord-est à l’époque. Fernicola note : Depuis 1916, c’était parmi les années que les Américains tentaient de rompre avec la rigidité et le conservatisme de la période victorienne, une bande dessinée a représenté un maillot de bain à pois risqué et l’a annoncé comme l’arme secrète pour éloigner les requins de nos nageurs et mentionne les trois sujets de danger les plus mis en avant de la journée : la paralysie infantile, la vague de chaleur épidémique et les requins dans l’océan. La caricature s’intitule Qu’est-ce qu’un homme de famille à faire ? Avec la Première Guerre mondiale en cours en 1916 et la méfiance croissante des États-Unis envers l’Allemagne, des caricaturistes dépeignent des sous-marins avec la bouche et les nageoires d’un requin attaquant l’oncle Sam alors qu’il patauge dans l’eau.

En 1974, l’écrivain Peter Benchley publie Jaws, un roman sur un grand requin blanc voyou qui terrorise la communauté côtière fictive du centre de l’Atlantique d’Amity Island. Le chef de police Martin Brody, le biologiste Matt Hooper et le pêcheur Quint chassent le requin après avoir tué quatre personnes. Le roman est adapté comme le film Jaws de Steven Spielberg en 1975. Le film de Spielberg fait référence aux événements de 1916 : Brody et Hooper exhortent le maire d’Amity Vaughn à fermer les plages du Quatrième de juillet après la mort de deux nageurs et d’un pêcheur. Hooper explique au maire : Regardez, la situation est qu’apparemment un grand requin blanc a jalonné une concession dans les eaux au large de l’île d’Amity. Et il va continuer à se nourrir ici tant qu’il y aura de la nourriture dans l’eau. Brody ajoute : Et il n’y a pas de limite à ce qu’il va faire ! Je veux dire que nous avons déjà eu trois incidents, deux personnes tuées dans une semaine. Et ça va se reproduire, c’est déjà arrivé ! La plage de Jersey ! … 1916 ! Cinq personnes ont mâché sur le surf !  Richard Ellis, Richard Fernicola et Michael Capuzzo suggèrent tous que les attaques de la côte de Jersey de 1916, la théorie des requins voyous de Coppleson et les exploits du pêcheur de New York Frank Mundus inspirent Benchley. Les attaques sont également brièvement évoquées dans le roman de Benchley White Shark.

Les attaques mortelles de 1916 font l’objet de trois études : In Search of the Jersey Man-Eater de Richard G. Fernicola et Twelve Days of Terror et Close to Shore de Michael Capuzzo. Capuzzo propose une dramatisation approfondie de l’incident, et Fernicola examine les aspects scientifiques, médicaux et sociaux des attaques. La recherche de Fernicola est la base d’un épisode de la chaîne History Channel ‘s documentaire série In Search of History intitulé Shark Attack 1916 et la Discovery Channel est docu-drama 12 jours de la Terreur. Fernicola écrit également et réalise un documentaire de 90 minutes intitulé Tracking the Jersey Man-Eater. Il est produit par la George Marine Library en 1991. Cependant, il n’a jamais été largement diffusé.

Les attaques de Matawan font l’objet du documentaire National Geographic Channel Attacks of the Mystery Shark, qui examine la possibilité qu’un requin taureau soit responsable de la mort de Stanley Fisher et Lester Stilwell ; Discovery Channel de sang dans l’eau ; Shore Thing ; et The Real Story : Jaws de Smithsonian Channel.

L’album concept de 2008 du groupe hardcore de Seattle, Akimbo , Jersey Shores, est basé sur les attaques de 1916.