Stubby

Sergent Stubby: le chien le plus décoré de la Première Guerre mondiale

Le caporal Robert Coroy n’aurait jamais pu imaginer que son chien, Stubby, puisse devenir un héros au milieu des tranchées de la Première Guerre mondiale. Trouvé sur le campus de l’Université de Yale et amené clandestinement par son maitre en France, ce bâtard deviendra un atout pour tous les soldats qui ont pu le côtoyer et un héros décoré quatorze fois.

 

Stubby a eu son baptême de feu le 5 février 1918 au chemin des dames et, durant toute la bataille, il a été sous les obus allemands, mais n’a jamais défailli. Il retrouvait des blessés dans le no man’s land tout en maintenant le moral des troupes par sa seule présence et les tours de cirques appris par son maitre.

Le mois suivant, la division fut redéployée dans le secteur de Saint-Michel où, un mois plus tard, il est blessé par une grenade allemande. Renvoyé à l’arrière pour se faire soigner, la petite mascotte a pu guérir et, en prime, améliorer le moral des blessés et des troupes revenant du front, où il est reparti peu de temps après sa guérison.

 

Il a survécu à une attaque au gaz moutarde, qu’il a pu, par après, prévenir grâce à son odorat. Ses compétences ne s’arrêtaient pas là, grâce à son expérience, Stubby pouvait repérer le bruit des obus bien avant que les soldats ne les entendent et ainsi prévenir ses compagnons pour qu’ils se mettent à couvert ou encore entendre les cris des blessés dans la confusion de la bataille pour les équipes de brancardiers. Le petit soldat à quatre pattes doit son grade de sergent à la capture d’un espion allemand qu’il a attaqué dans l’Argonne, après l’avoir entendu parler allemand. Il devient ainsi le premier chien gradé de l’armée des États-Unis.

Une fois de retour aux États-Unis, Stubby devient une célébrité et participe à de nombreux défilés à travers tout le pays. Il meurt de sa belle mort auprès de son maitre, en 1926.

 

Guerre chimpanzés

La guerre des chimpanzés

On sait que la guerre n’est pas spécifique à la race humaine. Jane Goodall a ainsi pu observer entre 1974 et 1978 la « Guerre de quatre ans de Gombe », qui opposa deux clans de chimpanzés. Pour une histoire de territoires, les singes eurent ainsi recours au meurtre mais aussi au kidnapping et au guet-apens. Un des 2 clans fut exterminé à la fin de la guerre.

La guerre des chimpanzés de Gombe a été un violent conflit entre deux communautés de chimpanzés dans le parc national de Gombe Stream en Tanzanie qui a duré de 1974 à 1978. Les deux groupes ont déjà été unifiés dans la communauté de Kasakela. En 1974, la chercheuse Jane Goodall a remarqué l’éclatement de la communauté. Sur une période de huit mois, un grand groupe de chimpanzés s’est séparé dans la zone sud de Kasakela et a été rebaptisé communauté Kahama. Les séparatistes se composaient de six hommes adultes, de trois femmes adultes et de leurs petits. Le Kasakela a été laissé avec huit mâles adultes, douze femelles adultes et leurs petits.

Pendant le conflit qui a duré quatre ans, tous les hommes de la communauté de Kahama ont été tués, dissolvant ainsi la communauté. La Kasakela victorieuse s’est ensuite étendue sur de nouveaux territoires, mais a ensuite été repoussée par une autre communauté de chimpanzés.

Avant la guerre de quatre ans et avant d’être un parc national, le parc national de Gombe était connu sous le nom de Gombe Stream Research Center. Le parc est situé dans la région inférieure de la vallée de Kakombe et est connu pour ses opportunités de recherche sur les primates dont la première a profité à la chercheuse Jane Goodall qui a été directrice du Gombe Stream Research Center. Le site lui-même est composé de pentes abruptes de bois ouvert, s’élevant au-dessus des vallées fluviales luxuriantes de la forêt fluviale. Les chimpanzés erraient à travers ces collines dans les communautés territoriales, qui divisaient les chimpanzés en groupes allant d’un à quarante membres. Le terme Kasakela fait référence à l’un des trois domaines de recherche dans la vallée centrale avec la Kasakela au nord, la Kakombe et la Mkenke au sud. La preuve du territorialisme a été documentée pour la première fois lorsque Goodall a suivi les chimpanzés dans leurs situations d’alimentation, notant leur comportement territorial agressif, mais elle ne prévoyait pas le conflit à venir.

Après la séparation de la communauté de Kasakela, les Kahama nouvellement formés étaient dirigés par le duo de frères Hugh et Charlie, les autres hommes étant Godi, De, Goliath et le jeune Sniff. Les mâles de Kasakela se composaient de l’alpha Mike, Satan, Sherry, Evered, Rodolf, Jomeo, Figan et Humphrey.

Le premier sang a été prélevé par la communauté de Kasakela le 7 janvier 1974, lorsqu’un groupe de six mâles adultes de Kasakela, composé de Humphrey, Figan, Jomeo, Sherry, Evered et Rodolf, a tendu une embuscade au Godi mâle Kahama isolé pendant qu’il se nourrissait de un arbre. C’était la première fois que l’un des chimpanzés avait été vu en train de tuer délibérément un autre chimpanzé mâle. Après avoir tué Godi, les chimpanzés victorieux ont célébré leur victoire bruyamment, jetant et traînant des branches avec des huées et des cris.

Après la chute de Godi, De a été emmené ensuite, puis Hugh. Plus tard est venu le vieux Goliath. Tout au long de la guerre, Goliath avait été relativement amical avec les voisins de Kasakela lors des rencontres. Cependant, sa gentillesse n’a pas été réciproque et il a été tué. Seuls trois mâles Kahama sont restés : Charlie, Sniff et Willy Wally, qui a été estropié de la polio. Sans aucune chance de riposter, Charlie a été tué ensuite. Après sa mort, Willy Wally a disparu et n’a jamais été retrouvé. Le dernier mâle de Kahama, le jeune Sniff, a survécu pendant plus d’un an. Pendant un certain temps, il a semblé qu’il pourrait s’échapper dans une nouvelle communauté ou être accueilli de nouveau dans les Kasakelas, mais il n’y a pas eu de chance. Sniff, lui aussi, est tombé sur le groupe de guerre de Kasakela. Parmi les femmes de Kahama, une a été tuée, deux ont disparu et trois ont été battues et kidnappées par les hommes de Kasakela. Les Kasakela ont ensuite réussi à reprendre l’ancien territoire de la Kahama.

Ces gains territoriaux n’étaient cependant pas permanents. Les Kahama disparus, le territoire de Kasakela se heurte maintenant directement au territoire d’une autre communauté de chimpanzés, appelée Kalande. Caché par la force et le nombre supérieurs des Kalande, ainsi que par quelques escarmouches violentes le long de leur frontière, les Kasakela ont rapidement abandonné une grande partie de leur nouveau territoire. En outre, lorsqu’ils sont revenus vers le nord, les Kasakela ont été harcelés par les butineurs de Mitumba, qui étaient également plus nombreux que la communauté de Kasakela. Finalement, les hostilités ont cessé et l’ordre normal des choses a été rétabli.

Le déclenchement de la guerre a été un choc inquiétant pour Goodall, qui avait auparavant considéré les chimpanzés comme étant, bien que similaires aux êtres humains, plutôt plus gentils dans leur comportement. Couplée à l’observation en 1975 d’un infanticide cannibale par une femme de haut rang dans la communauté, la violence de la guerre de Gombe a révélé pour la première fois à Goodall le côté obscur du comportement des chimpanzés. Elle a été profondément troublée par cette révélation; dans ses mémoires Through a Window: My Thirty Years with the Chimpanzees of Gombe , elle écrit:

Pendant plusieurs années, j’ai eu du mal à accepter ces nouvelles connaissances. Souvent, quand je me réveillais dans la nuit, des images horribles me venaient à l’esprit – Satan [l’un des singes], prenant sa main sous le menton de Sniff pour boire le sang qui jaillit d’une grande blessure sur son visage; le vieux Rodolf, généralement si bénin, se tenant droit pour lancer un rocher de quatre livres sur le corps prostré de Godi; Jomeo arrachant une bande de peau de la cuisse de Dé; Figan, chargeant et frappant, encore et encore, le corps frappé et tremblant de Goliath, l’un de ses héros d’enfance. … 

Lorsque Goodall a rendu compte des événements de la guerre de Gombe, son récit d’une guerre naturelle entre chimpanzés n’était pas universellement cru. À l’époque, les modèles scientifiques du comportement humain et animal ne se chevauchaient pratiquement jamais. Certains scientifiques l’ont accusée d’anthropomorphisme excessif ; d’autres ont suggéré que sa présence et sa pratique de nourrir les chimpanzés avaient créé un conflit violent dans une société naturellement paisible. Cependant, des recherches ultérieures utilisant des méthodes moins intrusives ont confirmé que les sociétés de chimpanzés, dans leur état naturel, font la guerre. Une étude de 2018 publiée dans l’American Journal of Physical Anthropology a conclu que la guerre de Gombe était très probablement la conséquence d’une lutte de pouvoir entre trois hommes de haut rang, aggravée par une rareté inhabituelle de femmes fertiles.