Killi mangroves

Le killi des mangroves peut s’autoféconder

Le killi des mangroves est un petit poisson d’Amérique latine vivant dans des marais, connu pour être le seul vertébré au monde capable de s’autoféconder. Il a également la particularité de pouvoir vivre plus de deux mois hors de l’eau, respirant alors par la peau et non par ses branchies.

Le killifish de mangrove ou rivulus de mangroveKryptolebias marmoratusest une espèce de killifish de la famille des Rivulidae. Il vit dans les eaux saumâtres et marines le long des côtes de la Floride, à travers les Antilles, et le long des côtes atlantiques et septentrionales de l’Atlantique du Mexique, de l’Amérique centrale et de l’Amérique du Sud. Il a une très large tolérance de la salinité et la température, peut survivre environ deux mois sur terre, et se reproduit principalement par autofécondationOn le trouve généralement dans les zones de mangrove rouge et vit parfois dans des terriers de crabes Cardisoma guanhumi.

Le rivulus de la mangrove peut mesurer jusqu’à 7,5 cm de long, mais la plupart des individus mesurent 1 à 3,8 cm.

Dans l’ensemble, le rivulus des mangroves est répandu et n’est pas menacé, mais aux États-Unis, il est considéré comme une espèce préoccupante par le National Marine Fisheries Service.

Le rivulus de la mangrove peut passer jusqu’à 66 jours consécutifs hors de l’eau, qu’il passe généralement à l’intérieur des bûches tombées, respirant l’air à travers sa peau. Il pénètre dans des terriers créés par des insectes à l’intérieur des arbres où il détend son comportement territorial et agressif. Pendant ce temps, il modifie ses branchies afin de pouvoir retenir l’eau et les nutriments, tandis que les déchets azotés sont excrétés par la peau. Le changement est inversé une fois qu’il rentre dans l’eau.

En sautant sur terre, le rivulus de la mangrove fait un retournement de queue, en retournant sa tête sur son corps vers l’extrémité de la queue. La technique de saut du rivulus lui permet de diriger ses sauts sur terre et d’effectuer des sauts relativement puissants. Une équipe de scientifiques associée à la Society for Experimental Biology a publié une vidéo en 2013 montrant la technique du saut.

Le frai n’a pas encore été observé à l’état sauvage dans le rivulus des mangroves, mais des études en captivité montrent que les œufs sont positionnés en eau peu profonde, parfois même dans des endroits qui se trouvent périodiquement sur la terre ferme à marée basse. Les œufs peuvent continuer leur développement lorsqu’ils sont hors de l’eau, mais une fois qu’ils sont prêts à éclore, cela est retardé jusqu’à ce qu’ils soient à nouveau submergés.

L’espèce est principalement constituée d’hermaphrodites connus pour se reproduire par autofécondation, mais les mâles existent et de solides preuves génétiques indiquent des croisements occasionnels. Ils sont également les seuls vertébrés hermaphrodites simultanés, et la concentration des mâles en hermaphrodites peut varier en fonction des exigences locales de diversité génétique. En Floride, presque tous sont des clones homozygotes, mais dans les bassins fortement colonisés d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale, les mâles représentent généralement 3 à 8% de la population, et dans les cayes au large du Belize, 20 à 25% sont des mâles.

K. marmoratus produit des ovules et du sperme par méiose et se reproduit régulièrement par autofécondation. Chaque hermaphrodite se féconde normalement lorsqu’un ovule et le sperme qu’il a produits par un organe interne s’unissent à l’intérieur du corps du poisson. Dans la nature, ce mode de reproduction peut produire des lignées très homozygotes composées d’individus si génétiquement uniformes qu’ils sont, en effet, identiques les uns aux autres. La capacité d’autofécondation de ces poissons a apparemment persisté pendant au moins plusieurs centaines de milliers d’années. Les méioses qui conduisent à l’autofécondation peuvent réduire la capacité génétique en provoquant une dépression de consanguinité. Cependant, l’autofécondation offre l’avantage d’une assurance de fertilisation à chaque génération. La méiose peut également offrir l’avantage adaptatif d’une réparation recombinante efficace des dommages à l’ADN lors de la formation de cellules germinales à chaque génération. Cet avantage peut avoir empêché le remplacement évolutif de la méiose et de l’autofécondation par un type plus simple de reproduction clonale telle que la parthénogenèse améiotique ou apomictique. Les adultes peuvent cannibaliser les juvéniles, mais uniquement des descendants non apparentés.

Dans l’ensemble, le rivulus des mangroves est répandu et n’est pas menacé, mais aux États-Unis, il est considéré comme une espèce préoccupante par le National Marine Fisheries ServiceIl est considéré comme une espèce de moindre préoccupation par l’ UICNet était auparavant répertorié comme une espèce préoccupante en Floride, mais a depuis été retiré de la liste. Il était autrefois souvent négligé et considéré comme rare en Floride, mais des études ont révélé qu’il est localement commun dans cet état et abondant dans les Florida KeysIl est considéré comme vulnérable par l’American Fisheries Society.

Le rivulus des mangroves est considéré comme ayant un potentiel en tant qu’espèce bioindicatrice des habitats de l’estuaire. 

Guerre chimpanzés

La guerre des chimpanzés

On sait que la guerre n’est pas spécifique à la race humaine. Jane Goodall a ainsi pu observer entre 1974 et 1978 la « Guerre de quatre ans de Gombe », qui opposa deux clans de chimpanzés. Pour une histoire de territoires, les singes eurent ainsi recours au meurtre mais aussi au kidnapping et au guet-apens. Un des 2 clans fut exterminé à la fin de la guerre.

La guerre des chimpanzés de Gombe a été un violent conflit entre deux communautés de chimpanzés dans le parc national de Gombe Stream en Tanzanie qui a duré de 1974 à 1978. Les deux groupes ont déjà été unifiés dans la communauté de Kasakela. En 1974, la chercheuse Jane Goodall a remarqué l’éclatement de la communauté. Sur une période de huit mois, un grand groupe de chimpanzés s’est séparé dans la zone sud de Kasakela et a été rebaptisé communauté Kahama. Les séparatistes se composaient de six hommes adultes, de trois femmes adultes et de leurs petits. Le Kasakela a été laissé avec huit mâles adultes, douze femelles adultes et leurs petits.

Pendant le conflit qui a duré quatre ans, tous les hommes de la communauté de Kahama ont été tués, dissolvant ainsi la communauté. La Kasakela victorieuse s’est ensuite étendue sur de nouveaux territoires, mais a ensuite été repoussée par une autre communauté de chimpanzés.

Avant la guerre de quatre ans et avant d’être un parc national, le parc national de Gombe était connu sous le nom de Gombe Stream Research Center. Le parc est situé dans la région inférieure de la vallée de Kakombe et est connu pour ses opportunités de recherche sur les primates dont la première a profité à la chercheuse Jane Goodall qui a été directrice du Gombe Stream Research Center. Le site lui-même est composé de pentes abruptes de bois ouvert, s’élevant au-dessus des vallées fluviales luxuriantes de la forêt fluviale. Les chimpanzés erraient à travers ces collines dans les communautés territoriales, qui divisaient les chimpanzés en groupes allant d’un à quarante membres. Le terme Kasakela fait référence à l’un des trois domaines de recherche dans la vallée centrale avec la Kasakela au nord, la Kakombe et la Mkenke au sud. La preuve du territorialisme a été documentée pour la première fois lorsque Goodall a suivi les chimpanzés dans leurs situations d’alimentation, notant leur comportement territorial agressif, mais elle ne prévoyait pas le conflit à venir.

Après la séparation de la communauté de Kasakela, les Kahama nouvellement formés étaient dirigés par le duo de frères Hugh et Charlie, les autres hommes étant Godi, De, Goliath et le jeune Sniff. Les mâles de Kasakela se composaient de l’alpha Mike, Satan, Sherry, Evered, Rodolf, Jomeo, Figan et Humphrey.

Le premier sang a été prélevé par la communauté de Kasakela le 7 janvier 1974, lorsqu’un groupe de six mâles adultes de Kasakela, composé de Humphrey, Figan, Jomeo, Sherry, Evered et Rodolf, a tendu une embuscade au Godi mâle Kahama isolé pendant qu’il se nourrissait de un arbre. C’était la première fois que l’un des chimpanzés avait été vu en train de tuer délibérément un autre chimpanzé mâle. Après avoir tué Godi, les chimpanzés victorieux ont célébré leur victoire bruyamment, jetant et traînant des branches avec des huées et des cris.

Après la chute de Godi, De a été emmené ensuite, puis Hugh. Plus tard est venu le vieux Goliath. Tout au long de la guerre, Goliath avait été relativement amical avec les voisins de Kasakela lors des rencontres. Cependant, sa gentillesse n’a pas été réciproque et il a été tué. Seuls trois mâles Kahama sont restés : Charlie, Sniff et Willy Wally, qui a été estropié de la polio. Sans aucune chance de riposter, Charlie a été tué ensuite. Après sa mort, Willy Wally a disparu et n’a jamais été retrouvé. Le dernier mâle de Kahama, le jeune Sniff, a survécu pendant plus d’un an. Pendant un certain temps, il a semblé qu’il pourrait s’échapper dans une nouvelle communauté ou être accueilli de nouveau dans les Kasakelas, mais il n’y a pas eu de chance. Sniff, lui aussi, est tombé sur le groupe de guerre de Kasakela. Parmi les femmes de Kahama, une a été tuée, deux ont disparu et trois ont été battues et kidnappées par les hommes de Kasakela. Les Kasakela ont ensuite réussi à reprendre l’ancien territoire de la Kahama.

Ces gains territoriaux n’étaient cependant pas permanents. Les Kahama disparus, le territoire de Kasakela se heurte maintenant directement au territoire d’une autre communauté de chimpanzés, appelée Kalande. Caché par la force et le nombre supérieurs des Kalande, ainsi que par quelques escarmouches violentes le long de leur frontière, les Kasakela ont rapidement abandonné une grande partie de leur nouveau territoire. En outre, lorsqu’ils sont revenus vers le nord, les Kasakela ont été harcelés par les butineurs de Mitumba, qui étaient également plus nombreux que la communauté de Kasakela. Finalement, les hostilités ont cessé et l’ordre normal des choses a été rétabli.

Le déclenchement de la guerre a été un choc inquiétant pour Goodall, qui avait auparavant considéré les chimpanzés comme étant, bien que similaires aux êtres humains, plutôt plus gentils dans leur comportement. Couplée à l’observation en 1975 d’un infanticide cannibale par une femme de haut rang dans la communauté, la violence de la guerre de Gombe a révélé pour la première fois à Goodall le côté obscur du comportement des chimpanzés. Elle a été profondément troublée par cette révélation; dans ses mémoires Through a Window: My Thirty Years with the Chimpanzees of Gombe , elle écrit:

Pendant plusieurs années, j’ai eu du mal à accepter ces nouvelles connaissances. Souvent, quand je me réveillais dans la nuit, des images horribles me venaient à l’esprit – Satan [l’un des singes], prenant sa main sous le menton de Sniff pour boire le sang qui jaillit d’une grande blessure sur son visage; le vieux Rodolf, généralement si bénin, se tenant droit pour lancer un rocher de quatre livres sur le corps prostré de Godi; Jomeo arrachant une bande de peau de la cuisse de Dé; Figan, chargeant et frappant, encore et encore, le corps frappé et tremblant de Goliath, l’un de ses héros d’enfance. … 

Lorsque Goodall a rendu compte des événements de la guerre de Gombe, son récit d’une guerre naturelle entre chimpanzés n’était pas universellement cru. À l’époque, les modèles scientifiques du comportement humain et animal ne se chevauchaient pratiquement jamais. Certains scientifiques l’ont accusée d’anthropomorphisme excessif ; d’autres ont suggéré que sa présence et sa pratique de nourrir les chimpanzés avaient créé un conflit violent dans une société naturellement paisible. Cependant, des recherches ultérieures utilisant des méthodes moins intrusives ont confirmé que les sociétés de chimpanzés, dans leur état naturel, font la guerre. Une étude de 2018 publiée dans l’American Journal of Physical Anthropology a conclu que la guerre de Gombe était très probablement la conséquence d’une lutte de pouvoir entre trois hommes de haut rang, aggravée par une rareté inhabituelle de femmes fertiles.

Une chien

Un chien reste blotti contre le cadavre de son maître

Fidèle jusqu'au bout

Les images émouvantes de ce chien recroquevillé tout contre son maître happé accidentellement par un train au Mexique font le tour du monde depuis jeudi. Victor Reyna Vazquez, 57 ans, était mort depuis plusieurs heures sur les voies à Montemorelos lorsque les autorités sont finalement parvenues à extirper son plus fidèle compagnon des lieux de l’accident. L’animal visiblement brisé refusait catégoriquement de quitter son maître.

 

De l’amour qui fend le coeur. L’animal de compagnie de Victor Reyna Vazquez, inconsolable après que son propriétaire eut été mortellement fauché par un train, s’était niché tout contre lui. Même lorsque les autorités, après avoir découvert le cadavre signalé sur les voies, ont recouvert son corps d’un drap bleu par pudeur, le chien est retourné se blottir contre lui, comme si plus rien d’autre au monde n’existait. 

Les secours ont ensuite eu toutes les peines du monde à éloigner l’animal, qui refusait catégoriquement de laisser son meilleur ami. Finalement, ils ont dû user de la force pour séparer la victime et son chien et ainsi libérer les voies. Selon le rapport de police, l’animal a même mordu les agents et ambulanciers qui s’étaient attelés à cette tâche difficile.

Quant au décès lui-même, tout semble indiquer qu’il s’agit d’un accident. L’homme aurait, dans son ivresse, chopé sur les rails et serait tombé sur les voies avant d’être fauché par un train. Selon les habitants du quartier, le quinquagénaire était connu pour son alcoolisme. Son chien et lui étaient inséparables depuis de nombreuses années.

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Une mouette rend tous les jours visite au vieil homme qui lui a sauvé la vie

Depuis douze ans, John Summer, 80 ans, entretient une relation privilégiée avec une mouette.

Tous les jours, le vieil homme passe du temps sur la plage où il vient retrouver le volatile, qu’il a nommé Chirpy. La mouette est âgée d’une vingtaine d’années et la durée de vie de ces oiseaux est estimée à 32 ans.

John et Chirpy se connaissent depuis le jour où John a retrouvé la mouette avec une patte cassée et l’a soignée. Ce jour-là, Chirpy hurlait de douleur, sans jamais pouvoir se poser. Pour l’aider, il est venu tous les jours sur la plage avec son chien pour lui apporter des biscuits. Peu à peu, la mouette s’est apaisée et a repris des forces, bien que sa patte ne soit plus aussi droite. 

John Summers s’amuse toujours quand il voit le visage incrédule des gens à qui il raconte son histoire. Chirpy s’approche peu des humains en général mais elle vole toujours en direction de son ami, sur la plage d’Instow, au Sud-Est de l’Angleterre.

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Un mystère jamais éclairci : les chevaux calculateurs

Quelques énigmes du comportement animal sont parfois irritantes. Car elles invitent à nous interroger sur la présence d’une intelligence secrète, de ce fameux « sixième sens » jusqu’ici inexplicable. C’est notamment le cas des « animaux calculateurs » dont le mystère n’a jamais vraiment été éclairci.

Les expertises sévères qui furent effectuées à l’époque pour s’assurer qu’il n’y avait aucune trace de supercherie ne purent jamais démentir les résultats spectaculaires constatés, qui semblaient relever de dons surnaturels.

Les premières constatations de ce phénomène remontent au début du 20e siècle. L’Allemand Köhler s’était amusé à enseigner à divers oiseaux de rudimentaires notions de calcul. Il les obligeait à ne picorer qu’un nombre de graines déterminé et à reconnaître ce nombre précis. Il obtint ainsi le résultat suivant : les pigeons arrivaient à compter jusqu’à 5, les choucas jusqu’à 6, les corbeaux et les perruches jusqu’à 7. Résultats encourageants quand on sait que dans certaines tribus d’hommes primitifs, la numération s’arrête au chiffre 3.

Mais la curiosité du monde scientifique fut piquée au vif lorsque furent connues, en 1910, les incroyables performances des chevaux d’Elberfeld, en Allemagne.

Wolfgang Köhler

Soustractions et additions

 L’aristocrate Wilhelm von Osten avait appris à lire et à compter à un étalon appelé Hans. Pour exprimer un mot, ce cheval frappait le sol avec son sabot selon un code simpliste : un coup pour A, deux coups pour B, etc. Mais c’est surtout comme calculateur que cet animal fit parler de lui. Lorsqu’on écrivait un nombre sur le tableau noir devant lui, le cheval s’exprimait de la même manière, en frappant sur le sol un nombre de coups correspondant. Avec cette nuance de poids : le sabot droit indiquait les dizaines, le sabot gauche les unités.

Jusque-là, un bon dressage suffit à expliquer ce comportement conditionné. Mais c’est lorsque son maître se décida à lui apprendre des opérations mathématiques que l’étalon fit montre de facultés réellement stupéfiantes. Ayant très rapidement assimilé les chiffres, Hans se mit à effectuer des additions.

Lorsqu’on écrivait sur le tableau devant lui 15 + 20, il tapait trois fois du sabot droit (les dizaines) et cinq fois du sabot gauche (les unités).

Très vite, il put discerner la différence entre + et -, et il se montra aussi à l’aise dans les soustractions que dans les additions.

Quatre jours d’entraînement suffirent à le familiariser avec les multiplications et avec les divisions. Au bout de quatre mois, il pouvait extraire des racines carrées et cubiques ! Il pouvait aussi épeler des mots et identifier des notes de musique pour autant que toutes les questions qu’on lui proposait soient préalablement converties en nombres

Wilhelm von Osten

Même en l’absence du maître

La nouvelle se répandit dans toute l’Europe et jusqu’aux États-Unis. Des savants de toutes les disciplines accoururent du monde entier pour se rendre compte sur place du prodige. Psychologues, philosophes, officiers de cavalerie, directeurs de cirque, vétérinaires se succédèrent autour de Hans pour tenter de lui arracher son secret.

Un peu effrayé par tant de notoriété et supportant mal le climat de suspicion dont on l’entourait, von Osten vendit son cheval à un bijoutier du nom de Kral. L’étalon refit volontiers pour son nouveau propriétaire toutes les opérations mathématiques auquel on le soumit. Piqué au jeu, Kral entraîna deux autres chevaux, Muhamed et Zarif, qui se montrèrent aussi doués.

Un psychologue suisse, Claparède, tenta par tous les moyens de démasquer une éventuelle supercherie. On sait que dans les foires et dans les cirques, des animaux calculateurs ont souvent été présentés, mais il s’agissait chaque fois d’un simple numéro de dressage : les animaux « savants » obéissaient à un geste imperceptible de leur dompteur dès que celui-ci leur ordonnait, le moment opportun, d’arrêter de frapper de la patte ou du bec.

Rien de semblable n’est apparu dans le cas des chevaux d’Erberfeld, qui étaient capables d’effectuer leurs opérations même en l’absence de leur maître. Quel que soit l’expérimentateur, les résultats étaient toujours aussi probants.

Karl Krall avec Muhamed et Zarif, en 1908.

À la frontière de l’inexplicable

 Un professeur de mathématiques allemand, Hartkopf, isola « Hans le malin » — le surnom qu’on lui avait donné – dans une pièce, sortit de sa poche l’enveloppe contenant les « colles » qu’il allait poser à l’animal et qu’il transcrivit sur un tableau, seulement visible du cheval. Il tendit alors au jury des observateurs (dont était absent le propriétaire du quadrupède) la copie des mêmes opérations à effectuer par eux.

Le cheval découvrit la réponse juste de « racine quatrième de 456.776 », soit 26 et cela en une dizaine de secondes, bien avant le plus doué des mathématiciens de l’assistance.

La polémique se mit à sévir avec tant de rage autour de ces prouesses que l’empereur Guillaume II lui-même ordonna une enquête sur le « cas Hans » pour s’assurer qu’il n’y avait pas eu tricherie et pour faire taire la controverse. Mais, comme c’est souvent le cas, cette affaire pourtant passionnante finit par passer au second plan, éclipsée par des événements autrement dramatiques, en l’occurrence la déclaration de la Première Guerre mondiale.

En l’absence de toute explication rationnelle, certains ont évoqué la possibilité d’un phénomène médiumnique, ce qui soulève la hasardeuse question de l’existence d’un métapsychisme animal.

Ce que l’on a appelé plus tard « le phénomène de Hans le malin » désigne à présent l’interprétation de signaux subtils envoyés inconsciemment par le public présent. Dans le cas des chevaux d’Eberfeld, y a-t-il eu interférence entre la pensée humaine et la « pensée » animale ? Un quelconque phénomène d’hypnose, de télépathie, de transmission de pensée, a-t-il joué ? Un mystère ne ferait dans ce cas qu’en remplacer un autre.

Les recherches n’ont jamais été poussées plus loin et c’est sans doute regrettable. L’énigme reste entière d’autant que les cas d’animaux calculateurs sont devenus fort rares. Un chien calculateur connut également son heure de gloire, il y a quelques années, lorsqu’on apprit que c’était lui qui donnait chaque jour une leçon de calcul aux deux filles de sa maîtresse et les aidait à résoudre leurs devoirs de mathématiques.

Nous rejoignons ici la frontière troublante où psychismes humain et non-humain se confrontent d’une manière inexplicable.

Hans le malin en 1910
Afin de rejeter des suspicions de triches, on fit mettre à Hans des œillères